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Louis Pasteur et l'Ecole - Discours du 7 décembre 1854 « aux les jeunes gens destinés à la carrière industrielle »

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Club Histoire et prospective

Autour des Centraliens

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23/11/2014

Deux mois après la fondation de l’École des arts industriels et des mines de Lille,
Louis Pasteur, doyen de la faculté des sciences de Lille, tient le discours suivant le 7 décembre 1854, où est extrait la citation célèbre « souvenez-vous que dans les champs de l’observation le hasard ne favorise que les esprits préparés » concernant le débat entre la théorie et la pratique.

« Une ère de prospérité nouvelle va s’ouvrir (...) dans un pays où l’industrie la plus florissante vient, chaque jour, demander à la science une découverte à appliquer. (...) Je voudrais que (...) les jeunes gens destinés à la carrière industrielle fussent mis en mesure (...) de venir profiter des immenses ressources de la Faculté des sciences que la munificence du Conseil municipal de Lille a installée dans les conditions les plus propices à assurer sa prospérité. (...) Le certificat que nous délivrerons correspondra, quoique avec moins d’autorité sans doute, au diplôme des élèves de l’École Centrale. (...) Nous n’oublierons point que la théorie est mère de la pratique, que sans elle la pratique n’est que la routine donnée par l’habitude, et que la théorie seule fait surgir et développe l’esprit d’invention. (...) Vous connaissez ce mot charmant de Franklin : il assistait à la première démonstration d’une découverte purement scientifique et l’on demandait autour de lui : « Mais à quoi cela sert-il ? » Franklin répondit : « À quoi sert l’enfant qui vient de naître ? » (...) La découverte théorique n’a pour elle que le mérite de l’existence. Elle éveille l’espoir et c’est tout. Mais laissez-la cultiver, laissez-la grandir et vous verrez ce qu’elle deviendra (...) par hasard, diriez-vous peut-être, mais souvenez-vous que dans les champs de l’observation le hasard ne favorise que les esprits préparés. »

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